研究发现最古老微生物诱发沉积结构

2019-12-11 14:49:07

如何了解那些最原始的生命形式呢?古生物学家将目光聚焦在世界最古老的岩石上,希望借此解开谜团。一个地球生物学家小组在《天体生物学》杂志12月刊上发布了研究报告。他们发现了最古老的“微生物诱发沉积结构”,这种在沉积岩中形成的结构十分独特,它是由古老的、现今已不存在的黏膜层组成的。
  各种各样的细菌、真菌、原生动物以及藻类可以在适宜它们生长的生态系统中生存,从湖底、河底到池塘和浅海,都是适宜的生态系统。这种微生物层能够凝固沙粒,例如当强洋流经过时撕裂了生物层的一小部分,这一小部分裹着沙粒的生物层最终被卷起,并有机会嵌入岩石且在数千万年后仍存在于岩石中。
  《天体生物学》上的报告还指出:如今,在美国北卡罗来纳的一座堰洲岛上,这种被卷起的碎片(图右)有数厘米厚,而正是这种被卷起的碎片构成了南部非洲具有29亿年历史的岩石(图中)以及西澳大利亚具有35亿年历史的岩石(图左)。
  目前已知的是,无论是在微生物还是在肉眼看得见的生物中,没有任何生命遗迹比澳大利亚的微生物层年代更久远。因此,这种“微生物诱发沉积结构”可以被认为是在早期的地球上曾经出现过的一种生存环境,这构成了一部“黏膜历史”,且这种结构也可能存在于早期的火星上。